Ellen ter Gast

0 Posted by - November 1, 2015 - Sliderposts

Foto: Rob Moorees

Integrative thinker

In de 21ste eeuw zal de vraag naar multidisciplinaire denkers alleen maar toenemen. In een wereld die steeds complexer wordt is het belangrijk dat individuen en organisaties vanuit verschillende disciplines samenwerken. Dat kan alleen als zij in staat zijn om over de grenzen van hun eigen discipline heen te denken.

Mijn geheime wapen is zonder twijfel mijn multidisciplinaire achtergrond. Ik studeerde medische biologie en filosofie en verdiepte me verder als onderzoeker en consultant in de organisatiewetenschappen. In mijn werk combineer ik inzichten en vaardigheden uit de praktische filosofie, de biologie, de bedrijfskunde en de kunsten. Mijn werkzaamheden en opdrachtgevers zijn divers. Ik werkte afwisselend als adviseur, programmaontwikkelaar, onderzoeker en docent voor de creatieve sector, de academie en het bedrijfsleven.

Deze unieke combinatie van opleiding en werkervaring maken van mij een integrative thinker. Volgens  Roger Martin van de Rotman school of Management heeft zo’n denker “the ability to face constructively the tension of opposing ideas and, instead of choosing one at the expense of the other, generate a creative resolution of the tension in the form of a new idea that contains elements of the opposing ideas but is superior to each.”

 

 

Ja, Ellen is een ‘integrative thinker’. En dat betekent niet alleen dat ze een scherpe blik heeft en wars is van disciplinaire grenzen, maar vooral dat ze tot de kern weet door te dringen van dat waar ze haar tanden in zet. Ellen zet dingen op scherp. Als docent, als denker. Als programmaker weet ze feilloos de pijnpunten binnen onderwerpen te vinden en precies die mensen aan tafel te krijgen waarmee dat besproken kan worden. Vraag haar om een debat te organiseren over liefde in tijden van internet en ze haalt er niet alleen een psycholoog en een filosoof bij, maar strikt meteen de oprichter van e-Matching. Want die weet daar natuurlijk pas écht alles van.           Lisa Doeland, filosoof en programmeur Radboud  Reflects

 Ellen is geen denker die zich terugtrekt op een zolderkamer, maar iemand die juist tot de kern van zaken weet te raken door het denken van haar omgeving op stoom te brengen. Voor deze omgeving is het een grote verrijking en een bijzonder plezier om door dit sociale denkproces meegesleept te worden. Waar Ellen immer naar op zoek blijft is waar de dingen wringen en problematisch blijken. Op een uiterst aanstekelijke wijze gaan humor, verwondering en verontwaardiging bij haar constant hand in hand.                               Kasper van Royen, filosoof en schrijver

 

Ellen leerde ik kennen toen ze als biologe en filosofe nadacht over de evolutie van organisaties. Zo’n brede en frisse blik was intrigerend. Ik vroeg haar om samen te werken met Prof Andrew Campbell, die een case study over de transformatie van DSM wilde schrijven. Het bleek een koppel te zijn dat elkaar zeer inspireerde. Ik heb bij het schrijven van From Coal to Biotech: The Transformation of DSM with Business School Support (Springer, 2015) nog dankbaar gebruik gemaakt van hun werk. Ellen weet mij steeds weer te verrassen met originele vragen, creatieve invalshoeken en integratieve inzichten, voortkomend uit verwondering en besprenkeld met een gezonde dosis humor.               Hein Schreuder, hoogleraar strategie en organisatie en voormalig Executive VP DSM